Чи деякі люди перетворились на реальних людей?

Протягом століть ми мріяли про існування русалок і мермен, або людей морів, які можуть дихати під водою. Що, якби ці істоти насправді були не міфічними істотами, а реальними людьми? Можливо, у них ще не розвинулися зябра, але їх організм пристосувався підтримувати своїх частих вільних службовців.

Морські кочівники з островів Південно-Східної Азії пристосувались, щоб полегшити фредівування на значних глибинах.

Нещодавно відео та статті, в яких висвітлюються люди, які розробляють рибоподібні хвости і заробляють на життя, видаючи себе за мерфолка, стали надзвичайно популярними в Інтернеті.

Вони часто працюють артистами або активістами, сприяючи збереженню природного підводного середовища.

Вони також, частіше за все, професійні дайвери, які усвідомлюють безліч труднощів, які виникають із захопленням перебування під водою - наприклад, затримка дихання якомога довше.

Затримка дихання може бути небезпечною, оскільки ви втрачаєте кисень, який, переносячись кровотоком до всіх кінцівок вашого тіла, «живить» ваші органи і допомагає їм залишатися живими та працездатними.

Зазвичай ми не можемо затримати дихання більше кількох секунд, хоча професійні фрідайвери, які роками тренують своє тіло, щоб звикнути довше залишатися під водою, можуть затримати дихання приблизно на 3 хвилини.

У всьому світі є невеликі популяції, які протягом багатьох поколінь заробляли на життя вільним зануренням. Наприклад, в Японії дайвери-ама - жінки, які пірнають у пошуках перлинових устриць та морепродуктів.

Їхні традиції повільно вимирають. Однак на островах Південно-Східної Азії деякі популяції - зокрема, народ баджау - відомі як "морські кочівники". Багато з них досі практикують свій спосіб життя на вільних дайвінгах, що також забезпечує їм заробіток на повсякденному житті.

Фрідів Баджау щодня на запаморочливій глибині понад 70 метрів - полюючи на рибу та восьминогів або збираючи морські огірки - і вони проводять 60 відсотків своїх робочих днів під водою.

Отже, як ці люди могли наполегливо продовжувати цю справу? І чи вплинуло їх вільне занурення на будь-який спосіб на те, як функціонують їхні тіла?

Меліса Ілардо - колишня докторантка Університету Копенгагена в Данії, а тепер докторант з Університету Юти в Солт-Лейк-Сіті - була захоплена морським кочовим життям народу Баджау, і вона мала теорію.

Можливо, тіла Баджау еволюціонували протягом поколінь, щоб задовольнити їхні потреби у вільному плаванні.

«Найближче до Баджау - морська видра»

Адаптивні тілесні еволюції серед людей, які жили поколіннями в незвичних умовах, звичайно, не є нечуваними. Наприклад, дослідження 2014 року дійшло висновку, що тибетці пристосувались до життя на рідко розташованих на кисні великих висотах завдяки певній генетичній мутації.

Однак Ілардо розглядав потенційні адаптації Баджау через дещо інший об'єктив. Вона думала про глибоко занурених ссавців, таких як тюлені і видри, які мають більшу селезінку, що дозволяє їм зберігати більшу кількість клітин крові, ніж інші ссавці.

Завдяки рефлекторному скороченню селезінки ці глибоко занурені тварини збільшують кількість еритроцитів, перебуваючи під водою, підвищуючи, таким чином, рівень кисню в крові.

І порівняння між людьми Баджау та печатками або видрами проводилось не випадково.

«Найближче до Баджау з точки зору підводного робочого часу - це морські видри; вони також проводять близько 60 відсотків свого часу у воді. “

Меліса Ілардо

"Це справді чудово, навіть у порівнянні з іншими професійними або традиційними дайверами", - зазначає Ілардо. "Вони просто проводять надзвичайно довгий час під водою порівняно з часом відновлення".

У морських кочівників селезінки більші

Щоб довести свою теорію, Ілардо поїхала до Індонезії в 2015 році і зв’язалася з громадою Баджау, щоб дізнатись, чи будуть вони раді допомогти їй у її дослідженні. Як виявилося, Баджау були зацікавлені дізнатись більше про власне тіло та свої унікальні навички.

Отже, під час двох різних експедицій вона використовувала переносний ультразвуковий прилад, щоб встановити розмір селезінки у 59 осіб Баджау та порівняти її з 34 не учасниками Баджау, які прибули із сусіднього села, мешканці якого не практикували вільного плавання.

Її висновки, опубліковані вчора в журналі Клітинка, вказував, що в селах Баджау селезінки були приблизно на 50 відсотків більші, ніж у сусідів, що сунули.

Ніякої різниці у розмірі селезінки не було встановлено між Байау та Баяу, які вирішили не використовувати цю практику.

Це може означати, що ці люди можуть збільшити кількість еритроцитів приблизно на 10 відсотків під час занурення, порівняно з особами із селезінками звичайних розмірів.

"Хоча постійно мати високі концентрації еритроцитів нездорово, для вас дійсно добре, якщо у вас високий рівень [еритроцитів], коли вони вам дійсно потрібні", - пояснює старший автор дослідження Расмус Нільсен.

Він додає, що Баджау "збільшили ємність селезінки, коли їм це потрібно, але вони не мають жодних негативних наслідків від постійного надто високого рівня еритроцитів".

Гені Мерфолка?

Крім того, зразки слини, зібрані Ілардо у учасників, показали, що особи в громаді Баджау виражали певні генні варіанти, які були рідкісними в сусідніх популяціях.

Конкретний варіант гена - PDE10A - кодує фермент фосфодіестеразу, який відіграє роль у регуляції гормонів щитовидної залози. Ця знахідка призвела до іншої теорії, яку дослідники зараз прагнуть випробувати.

"Ми вважаємо, що спосіб його роботи полягає в тому, що експресія цього варіанта гена змінює вивільнення гормонів щитовидної залози, що потім впливає на розмір селезінки", - говорить Нільсен.

Проте він залишається обережним, зазначаючи: "Насправді нічого не відомо про генетичні основи розміру селезінки у людини, тому важко перевірити без подальших досліджень".

none:  клінічні випробування - випробування ліків статини розлади харчування